DuikRAI gaat concurrentie aan met Duikvaker

Amsterdam RAI lanceert in 2012 de DuikRAI. Het evenement vindt tegelijk plaats met de HISWA Boat Show in Amsterdam. Hiermee gaat Amsterdam RAI de concurrentie aan met de beurs Duikvaker die op 4 en 5 februari in Expo Houten wordt gehouden en in 2012 haar twintigjarige jubileum viert."We lanceren de DuikRAI om twee redenen", vertelt beursmanager Rikkert Graat. "Vanwege verbreding van het aanbod aan watersportactiviteiten op de HISWA Amsterdam Boat Show en vanwege vraag uit de markt. Juist de combinatie met de HISWA maakt het voor de duikwereld interessant. Op de HISWA (50.000 bezoekers) heeft vijftien procent van het bezoek interesse in duiken. Deze groep geeft ook aan niet apart een duikbeurs te zullen bezoeken. Daarnaast vinden wij het belangrijk dat bezoekers op de beurs direct producten kunnen kopen."

Patrick van Brienen van The Exhibition Company is organisator van de beurs Duikvaker. Hij ziet het initiatief van de RAI niet als gevaar voor Duikvaker, maar voelt zich wel door de RAI in  de maling genomen: "Nu snap ik waarom de heer Boudewijn van de RAI een tijdje geleden contact met me zocht en me uitnodigde voor een etentje. We zijn zelfs samen naar de afscheidswedstrijd van Edwin van der Sar geweest. Niet lang daarna hoorde ik dat de RAI een duikbeurs wilde gaan organiseren. Je kunt je voorstellen dat ik me behoorlijk in de boot genomen voelde."

Zorgen over de toekomst van Duikvaker heeft Van Brienen echter niet: "Wat de RAI doet boeit me niet. Ik heb een hele goede band met de exposanten en zij geven aan dat ze heel tevreden zijn over Duikvaker. Ze hebben geen enkele behoefte aan een andere of een tweede duikbeurs. Sterker nog: samen met de exposanten maken we van de twintigste editie een extra feestelijke editie."

Volgens Rikkert Graat is de NOB (Nederlandse Onderwatersport Bond) blij met de komst van de DuikRAI en heeft de organisatie zich aangesloten als partner. Graat: "Dit is belangrijk omdat wij van mening zijn dat dit evenement bedoeld is voor en door duikers. Dit bereik je alleen als je de organisatie die duikers, duikverenigingen en duikscholen vertegenwoordigt erbij betrekt. Voor de HISWA doen we dit ook al jaren met het watersportverbond. Vanuit de markt hebben we al veel positieve reacties ontvangen van bedrijven en al enkele inschrijvingen."

Als alles volgens plan verloopt, vormt de DuikRAI van 9 tot en met 11 maart een aanvulling op de vernieuwde HISWA Amsterdam Boat Show, die enkele dagen eerder op 6 maart van start gaat.